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Los parques nacionales son la columna vertebral de la conservación: aquí cómo mejorarlos europahoy.news

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Los corredores entre los parques nacionales del oeste de EE. UU. aumentarían considerablemente el tiempo de persistencia de los mamíferos

Los parques nacionales juegan un papel crucial en los esfuerzos de conservación, sin embargo, la creciente evidencia destaca las limitaciones de muchos parques en términos de preservar poblaciones autosuficientes a largo plazo y apoyar procesos ecológicos críticos como las migraciones de grandes mamíferos y los regímenes de perturbación natural. Estos parques a menudo son demasiado pequeños para lograr estos objetivos.

Un nuevo estudio de investigación encontró que mejorar la conectividad ecológica, conocida como «corredores» o «enlaces», entre varios de los parques nacionales más antiguos y más grandes del oeste de los Estados Unidos extendería en gran medida el tiempo en que pueden persistir muchas especies de mamíferos. El estudio se publicó el 11 de enero de 2023 en la revista Scientific Reports*. Los autores analizaron el valor de establecer corredores ecológicos para grandes mamíferos entre los parques nacionales de Yellowstone y Glacier y entre los parques nacionales de Mount Rainier y North Cascades. Sus hallazgos muestran que estos corredores no solo aumentarían las poblaciones, sino que también permitirían que las especies cambiaran sus rangos geográficos más fácilmente en respuesta al cambio climático.

“Eliminar las barreras de movimiento entre los parques y administrar con más cuidado el uso de la tierra a lo largo de estos caminos es crucial para la supervivencia de muchas especies de mamíferos”, dijo William Newmark, curador de investigación del Museo de Historia Natural de Utah y autor principal del estudio. “Establecer una red de áreas protegidas ampliada basada en rutas de mamíferos identificadas e incorporar áreas silvestres adyacentes ampliaría en gran medida el hábitat disponible para las especies de mamíferos. Y esto tendría un efecto muy positivo en el tiempo de persistencia de las especies”.

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Comparación de la vida media de extinción de comunidades de mamíferos medianos a grandes en conjuntos de parques individuales versus redes de áreas protegidas en el oeste de América del Norte. La vida media de extinción es el tiempo expresado en términos de número de generaciones que la mitad de todas las especies eventualmente se extinguirán. Crédito: Newmark et. Alabama. (2023) Informes científicos

Los autores descubrieron que vincular el Parque Nacional Yellowstone con el Parque Nacional Glacier, y el Parque Nacional Mount Rainier con el Parque Nacional North Cascades aumentaría el tiempo de persistencia a largo plazo de las especies de mamíferos en un factor de 4,3 en relación con el tiempo de persistencia de las especies en individuos fragmentados. parques

La red de corredores propuesta cruzaría carreteras de dos y cuatro carriles, lo que requeriría múltiples puentes ecológicos sobre y debajo de las carreteras. Afortunadamente, las autoridades de carreteras en el oeste de los EE. UU. y Canadá están comenzando a construir tales pasos elevados y subterráneos para la vida silvestre.

“Sin embargo, ciertamente se requerirá un esfuerzo mucho mayor si queremos reducir los impactos adversos conocidos de las carreteras en el movimiento y la dispersión de especies”, dijo Paul Beier, profesor emérito de la Universidad del Norte de Arizona y coautor del estudio.

Está bien fundamentado que los corredores ecológicos mejoran la persistencia de la población de las especies, pero la mayoría de los estudios han sido experimentos a pequeña escala. Hay pocas evaluaciones del valor de los vínculos ecológicos a gran escala espacial. El análisis de este estudio se basó en gran medida en los patrones de pérdida de especies a lo largo del tiempo en fragmentos de hábitat de todo el mundo.

“El enfoque analítico presentado en este documento puede proporcionar a los planificadores y profesionales de la conservación un poderoso método para priorizar y cuantificar el valor de los vínculos ecológicos entre las áreas protegidas”, dijo John Halley, profesor de la Universidad de Ioannina y coautor del estudio.

Durante las últimas dos décadas, ha habido esfuerzos en todo el mundo para establecer redes de reservas interconectadas por corredores protegidos. Una de las visiones más audaces fue articulada por primera vez hace un cuarto de siglo por el coautor Michael Soulé, profesor emérito de la Universidad de California, Santa Cruz, quien falleció antes de que se completara este artículo. Soulé abogó por establecer una red de áreas protegidas que se extendería desde la parte superior de Alaska hasta el extremo sur de América del Sur en Tierra del Fuego. Una iniciativa más enfocada regionalmente para conectar el territorio Yukón de Canadá con el Parque Nacional Yellowstone en el norte de las Montañas Rocosas ha logrado un progreso considerable.

El análisis del estudio destaca los efectos positivos que las iniciativas de conservación a gran escala pueden tener en la conservación de la biodiversidad. Los autores señalan que mejorar la conectividad ecológica entre las áreas protegidas en el oeste de EE. UU. y Canadá podría servir como un modelo importante para la conservación de la biodiversidad a gran escala tanto a nivel nacional como mundial en el siglo XXI.

* Established in 2011, Scientific Reports is a peer-reviewed open-access scientific mega journal published by Nature Portfolio, covering all areas of the natural sciences. In September 2016, it became the largest journal in the world by number of articles, overtaking PLOS ONE.

Referencia: «La conectividad regional mejorada entre los parques nacionales del oeste de América del Norte aumentará la persistencia de la diversidad de especies de mamíferos» por William D. Newmark, John M. Halley, Paul Beier, Samuel A. Cushman, Phoebe B. McNeally y Michael E. Soulé, 11 enero 2023, Informes científicos.
DOI: 10.1038/s41598-022-26428-z

Otros autores del estudio incluyen a Phoebe B. McNeally de la Universidad de Utah y Samuel A. Cushman del Servicio Forestal de EE. UU.



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