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martes, enero 31, 2023

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La importancia de los Balcanes Occidentales para la UE durante una guerra en Europa

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La perspectiva de adhesión es importante debido a Putin y China.

La invasión de Ucrania por parte de Rusia finalmente ha despertado a la Unión Europea a la importancia estratégica de los Balcanes Occidentales y el potencial de Moscú para utilizar disputas no resueltas en la región para socavar a Occidente.

Los líderes de la UE ahora deben aprovechar el momento geopolítico para cambiar la integración de los seis países pequeños y económicamente inestables con una población combinada de menos de 18 millones en la Unión, o arriesgarse a que Rusia y China los utilicen en sus juegos de poder. escribe Paul Taylor para Politico.

A pesar de la profunda decepción por el ritmo de caracol del progreso desde que la UE les dio formalmente la perspectiva de ser miembros en 2003, unirse a la Unión sigue siendo el mejor resultado posible para Albania, Bosnia y Herzegovina, Kosovo, Montenegro, Macedonia del Norte y Serbia, como y para los resto de Europa.

Si la UE continúa manteniéndolos a raya, las alternativas podrían ser un mayor acercamiento con Rusia, el surgimiento de una zona iliberal y no alineada que podría extenderse desde Hungría hasta Pavoo, peor aún, una espiral descendente hacia un nuevo conflicto armado que involucra una mezcla tóxica de crimen organizado y migración armada.

En algunas capitales de Europa occidental, en particular París y La Haya, donde la fatiga por la ampliación de la UE es más fuerte, existe la suposición complaciente de que el statu quo es manejable y no representa un riesgo grave para la seguridad europea. Ciertamente, la gente de los Balcanes Occidentales está cansada de la guerra después de los horrores de la década de 1990.

La situación puede parecer bajo control, pero es insostenible indefinidamente. No hay garantía de que los conflictos no resueltos en Bosnia o entre Serbia y Kosovo permanezcan congelados con pequeños brotes, o que la violencia política localizada no se intensifique, atrayendo a actores externos y alimentando nuevos flujos de refugiados, armas y drogas hacia la UE. Las recientes escaramuzas por las matrículas de los automóviles serbokosovares muestran cómo una pequeña chispa puede encender la hierba seca.

El ataque del presidente ruso Vladimir Putin a Ucrania ha enfurecido a muchos en la región, alimentando el ultranacionalismo entre los serbios prorrusos de línea dura y trayendo dolorosos recuerdos de muerte y destrucción entre quienes vivieron las guerras yugoslavas de la década de 1990.

Moscú está tratando de inflamar el nacionalismo ortodoxo paneslavo y explotar la división donde sea que pueda. Respalda al líder serbobosnio Milorad Dodik en sus amenazas de separarse de Bosnia y difunde desinformación para alimentar la hostilidad de los serbokosovares hacia el gobierno de Pristina.

Por su parte, China busca principalmente inversiones económicas, utilizando el marco 14+1 bajo la Iniciativa de la Franja y la Ruta para comprometerse con líderes locales que buscan proyectos ambiciosos de infraestructura y defensa. En el Consejo de Seguridad de la ONU, siguió el ejemplo de Rusia en los Balcanes Occidentales y usó su poder financiero para disuadir a los estados balcánicos de apoyar resoluciones críticas con derechos humanos abusos en Xinjiang o Hong Kong.

Los medios progubernamentales serbios están alimentando la narrativa rusa de la guerra en Ucraniay los medios de propiedad rusa están contribuyendo a la histeria bélica contra Kosovo. Rusia y China han contribuido al rearme de Serbia. Moscú también tiene una poderosa influencia energética, ya que Serbia obtiene el 80 % de su gas de Rusia, mientras que Bosnia depende al 100 %. En parte como resultado, Serbia se ha negado a unirse a las sanciones de la UE contra Rusia, lo que provocó irritación en Bruselas.

La UE tiene una influencia a largo plazo más poderosa si quiere usarla, dado el deseo público generalizado de unirse al bloque en toda la región, excepto en Serbia. Sin embargo, desde entonces Francia y los Países Bajos se han resistido a una mayor expansión, principalmente debido al temor a la migración y al crimen organizado.

Los estados vecinos de la UE, Grecia y Bulgaria han bloqueado durante mucho tiempo la candidatura de la ex República Yugoslava de Macedonia para ser miembro de la UE y la OTAN, exigiendo que cambie su nombre y acepte la narrativa de Sofía sobre su propia historia y la minoría búlgara.

Incluso después de que en 2018 acordara cambiar su nombre por el de Macedonia del Norte, Francia vetó la apertura de negociaciones con Skopje y Albania para exigir una reforma del proceso de adhesión para incluir el principio de reversibilidad en los casos de retirada. Las conversaciones finalmente comenzaron en julio de este año, pero Macedonia del Norte aún debe cambiar su constitución el próximo año para incorporar los términos acordados con Bulgariauna trampa política potencial ya que el gobierno no tiene una mayoría calificada.

Cuando los líderes de la UE se apresuraron a otorgar a Ucrania y Moldavia el estatus de candidatos en junio en respuesta a la agresión rusa, es comprensible que las élites de los Balcanes Occidentales temieran que sus países fueran empujados más atrás en la lista de miembros. De manera similar, cuando el canciller alemán, Olaf Scholz, exigió que la UE reformara su sistema de toma de decisiones para que se eliminen los vetos nacionales sobre las sanciones y la política fiscal antes de que se admitan nuevos miembros, sonó como una espera aún más larga.

Entonces, ¿qué debería hacer la UE ahora?

Primo, compromiso político más visible.

Este año, la UE comenzó a prestar más atención a esta región olvidada durante mucho tiempo. Se celebraron dos reuniones de alto nivel entre la UE y los Balcanes Occidentales, una de ellas por primera vez en la región, así como una reactivación del Proceso de Berlín para apoyar la integración económica regional en preparación para unirse al mercado único de la UE. Los líderes de los Balcanes Occidentales asistieron a la cumbre inaugural de la nueva comunidad política europea en Praga en octubre, ideada por el presidente francés Emmanuel macron.

Este compromiso debe continuar.

Secundo, para acelerar los beneficios y la participación en el proceso de adhesión.

La UE necesita revisar su engorroso proceso de adhesión para distribuir más de los beneficios financieros y de acceso al mercado de la membresía por adelantado a medida que los solicitantes avanzan con las reformas. Actualmente reciben solo una pequeña proporción de la ayuda de preadhesión hasta el momento de su adhesión.

La UE debería invitar a los ministros de la región a asistir a las reuniones informales del Consejo sobre asuntos de interés común. Debería alentar a los países de los Balcanes Occidentales a elegir observadores para el Parlamento Europeo al mismo tiempo que las elecciones europeas de 2024, para que tengan voz, si no voz, en la elaboración de leyes de la UE.

Por supuesto, el trabajo principal debe hacerse en los países candidatos, la mayoría de los cuales no cumplen las condiciones básicas de democracia, estado de derecho, libertad de expresión y lucha contra la corrupción para poder solicitar la membresía.

Como siempre, es un problema del huevo y la gallina. ¿Por qué los políticos de los Balcanes deberían hacer reformas dolorosas que podrían debilitar su poder y dinero para una perspectiva tan lejana e incierta? La UE tendrá que trabajar más desde abajo, apoyando a la sociedad civil, las organizaciones de mujeres y las pequeñas empresas como impulsoras del cambio, al tiempo que ofrece incentivos y ejerce presión desde arriba.

En este momento geopolítico, la UE simplemente no puede permitirse el lujo de dejar que la región se erosione.

Foto de Michael Erhardsson:



The European Times

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