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miércoles, febrero 1, 2023

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Dormir durante el día mejora los recuerdos de miedo, trauma emocional y ansiedad

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Los trastornos de ansiedad, como el pánico, el trastorno de estrés postraumático (TEPT) o las fobias específicas, ocurren en respuesta al estrés. Se caracterizan por una sensación constante de ansiedad y miedo, que puede aumentar con el tiempo.

Un nuevo estudio ayudará en el desarrollo de estrategias de rehabilitación para personas que sufren trastornos de ansiedad.

Investigadores de Universidad Federal de los Urales (UrFU) y la Universidad de Tübingen (Alemania) investigaron el efecto del sueño en la formación y consolidación de los recuerdos del miedo en la memoria a largo plazo. Los neurocientíficos descubrieron que una siesta corta mejora la memoria para eventos perturbadores y angustiantes, pero también se observó un efecto similar de mejora de la memoria después de un período de vigilia. Los hallazgos del estudio serán útiles para desarrollar estrategias de rehabilitación para aquellos que han experimentado un trauma emocional como consecuencia de acciones violentas, operaciones militares o desastres naturales. La investigación fue publicada en la revista Neurociencia cognitiva afectiva y conductual.

La consolidación de la memoria es el proceso a través del cual los recuerdos se transfieren de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo. Por lo general, sucede cuando estás durmiendo. Numerosos estudios han demostrado que dormir después de aprender podría tener beneficios sobre permanecer despierto pasivamente. Esto sucede como resultado de la reactivación de recuerdos importantes, que también pueden verse reflejados en los sueños. El efecto positivo del sueño se puede observar incluso años después.

Sin embargo, actualmente no hay estudios que hayan analizado si el sueño mejora la memoria del miedo. Por lo tanto, el estudio intentó arrojar luz sobre el tema de lo que sucede con los recuerdos de miedo después de un período de sueño y vigilia.

Como dice Yuri Pavlov, la reacción de miedo se estudió mediante electroencefalografía. Crédito: Nadezhda Pavlova

“Comprender el efecto del sueño en situaciones en las que se produce un trauma emocional es importante para desarrollar estrategias eficaces para hacer frente a las víctimas de desastres, las personas con pánico o trastorno de estrés postraumático”, dice Yuri Pavlov, coautor del artículo, investigador del laboratorio. de Neurotecnología de UrFU y el Instituto de Psicología Médica y Neurobiología del Comportamiento de la Universidad de Tübingen.

Continúa: “Si encontramos que el efecto del sueño en la memoria del miedo es similar a otros tipos de memoria, como la memoria episódica (memoria de eventos de la vida), entonces sería más beneficioso para las víctimas no dormir después del trauma. En nuestros experimentos, determinamos que una siesta de dos horas durante el día refuerza los recuerdos del miedo aprendido justo antes de dormir. Sin embargo, se observó un efecto similar después de la vigilia: ver una película emocionalmente neutral o un juego de computadora mejora de manera similar los recuerdos del miedo”.

Antes y después de dormir, los participantes pasaron por un paradigma de condicionamiento del miedo. Los participantes en el experimento primero escucharon un tono neutro, y luego siempre fue emparejado con un ruido fuerte, nunca otro tono fue emparejado con el ruido, dice el científico.

“Después de múltiples emparejamientos, el estímulo neutral evocó una respuesta emocional igualmente fuerte por sí solo. Curiosamente, las personas suelen calificar el ruido fuerte como más desagradable que incluso las descargas eléctricas, que también se utilizan a menudo en la investigación del miedo. La comparación entre los tonos emparejados con el ruido altamente aversivo y el otro tono, la señal ‘segura’, nos permitió investigar los procesos neuronales detrás del aprendizaje del miedo. Descubrimos que las firmas neuronales del aprendizaje del miedo mejoraban después de una siesta, y en igual medida después de un breve descanso”, explica Yuri Pavlov.

Las respuestas condicionadas por el miedo se estudiaron mediante electroencefalografía antes y después de una siesta diurna de 2 horas o un período igual de vigilia en 18 jóvenes sanos. Los investigadores ahora están trasladando el estudio a la clínica, donde planean evaluar a los pacientes en un estado vegetativo y un estado mínimamente consciente para determinar cómo el sueño afectará sus niveles de ansiedad y la formación de recuerdos de miedo. También señalan que se necesitan más estudios sobre el efecto de un período de sueño más prolongado.

Referencia: «La memoria del miedo en humanos se consolida con el tiempo independientemente del sueño» por Yuri G. Pavlov, Nadezhda V. Pavlova, Susanne Diekelmann y Boris Kotchoubey, 14 de octubre de 2022, Neurociencia cognitiva afectiva y conductual.
DOI: 10.3758/s13415-022-01037-5



The European Times

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